蜂王乳有6大功效?什么人不适合吃?专家图文说明!

蜂王乳又被称为蜂王浆,顾名思义就是蜂王(女王蜂)所吃的食物。蜂王乳长久以来一直被认为是滋补圣品,特别是在养颜美容以及预防保健上,许多人都认为有特别的功效。在众多美的好朋友赞助者敲碗要我们解答的题目裡,蜂王乳也是不少人询问的产品!

为了帮助大家了解蜂王乳到底是什么?有哪些营养成分?以及可能有什么样的功效?团队营养师与医师在回顾数十篇相关的文献后,整理出这篇蜂王乳全攻略,从成分解析到可能的生理功效,通通都有相关的探讨,看完这篇,相信你一定会觉得自己重新认识了蜂王乳一次啊。

蜂王乳是什么?跟工蜂乳有什么不同?

蜂王乳( Royal Jelly )除了被称作蜂王浆,有时也被称作蜂皇浆。蜂王乳跟蜂蜜及蜂胶都是养蜂产业的主要产品。以下我们对这三项产品做最简单的介绍:

  • 蜂蜜:工蜂从花採到的花蜜,藉由反刍、酵素作用与脱水后的产物,作为蜜蜂们的储备粮食。
  • 蜂胶:工蜂从好几种植物的树脂收集而成的混和物,有抗菌、防腐与强化蜂巢结构的作用。
  • 蜂王乳:女王幼蜂专属的食物。

蜂王乳是由专门负责饲育的工蜂所产生的营养物质,是由年轻工蜂的下咽腺( hypopharyngeal gland )与下颌腺( Mandibular gland )所分泌的白色乳状液体。蜂王乳可部分溶于水,pH 在 3.4-4.5 之间。如果你把蜂王乳的成分拆解来看,水份含量有 60-70% 、蛋白质 9-18% ,糖 10-15% ,并含有少量的脂质、维生素、矿物质与游离胺基酸。蜂王乳中的糖以果糖和葡萄糖为主,约佔所有糖的 90% ,也含有蔗糖,不过含量变化的幅度大。除了上述的糖以外,另外也含有一些寡糖。

蜂王乳有6大功效?什么人不适合吃?专家图文说明! 光看这样的营养成分描述,你可能会觉得蜂王乳就只是个有点营养的食物,怎么会被当做养生的东西呢?这边就要好好了解,专门给女王幼蜂吃的蜂王乳,和给工蜂的幼蜂吃的工蜂乳有什么不同了。

王吃的东西就是不一样,蜂王乳 vs. 工蜂乳

在同一群蜜蜂裡,女王蜂与工蜂的 DNA 其实是一模一样的,也就是说,这一大群幼蜂出生时,几乎是完全相同。但最后决定谁变成女王蜂,或谁变成工蜂,其实就因为在幼虫时期吃的食物不同,最后有了完全不同的命运。被生产在女王台裡的幼虫,就是长大要当女王的蜜蜂,从幼虫到成长为女王蜂之前,就是只吃蜂王乳过活;而那些长大要当工蜂的幼虫则是吃工蜂乳( Worker jelly )。

蜂王乳有6大功效?什么人不适合吃?专家图文说明! 女王台内的幼虫,白白的液状物体就是蜂王浆。 出处:Wikipedia Credit: Waugsberg CC BY-SA 3.0

营养状况好,个体发育也会比较好,这个道理大家应该都能理解。但女王蜂与工蜂之间的差异,可不仅是女王蜂比较大隻而已,牠们在生理与行为上,也产生很大的变化。例如,女王蜂有生育能力,但其他工蜂就没有。这到底是为什么呢?以下这段是写给好学的孩子们看的,如果只想知道蜂王乳的功效,可以直接跳到下一段。

要解释女王蜂跟工蜂到底是如何被决定的背后机制,就得搬出表观遗传学( epigenetics )啦。什么是表观遗传学呢?简单来说,就是在不改变生物 DNA 的情况下,经过某些机制,引起基因的表达变化,最后呈现的结果就是生物体的特徵发生改变。这些机制包含了营养状况或环境条件…等因素。

蜂王浆是如何让蜜蜂的幼虫发展成女王蜂的呢? 从下图我们可以大略知道这当中发生哪些事件:幼虫的食物会被肠道上皮细胞给辨识,并由脂肪体(昆虫体内负责贮存营养与代谢的器官)进行代谢。接著讯号会藉由胰岛素的讯号传送到大脑去,促使咽侧腺( corpora allata )分泌青春激素( Juvenile hormone )。注定要当女王的幼虫体内有高浓度的 JH ,而工蜂幼虫较低,反之,工蜂 DNA 甲基化的程度较高(调控基因的表现),最后的结果就是女王蜂与工蜂的差异啦( Ref. 1 )。

蜂王乳有6大功效?什么人不适合吃?专家图文说明! 蜜蜂生长发育过程中,营养、大脑与生殖的关係。(Ref. 1)

在一般市面上,我们不会看到打著工蜂乳名号的产品,但你可能会好奇,工蜂浆的营养成分和蜂王乳有什么不同。有一篇研究比较西方蜜蜂的蜂王乳与工蜂乳的成分,结果发现蜂王乳大部分的营养素含量高于工蜂乳,详细成分资料列于下表( Ref. 2 )。此外,从表中的数据会发现随著天数的增加,两种乳的成分也会跟著变动,这是为什么呢?随著饲育工蜂的年纪增加每天产出的蜂王乳或工蜂乳的成份也会跟著改变

蜂王乳有6大功效?什么人不适合吃?专家图文说明! 也因为不同天的蜂王乳有不同的成份构成的关係,因此你可能会看到有些产品特别标注说是採收哪一天的蜂王乳,并强调具有活性的成份含量较多。

但大家一定会觉得,一窝蜂裡面应该只有一隻女王蜂,那蜂王乳的产量一定很少,到底要怎么採到可以卖的一整罐呢?蜂农会在一个蜂箱内,放入数十个人工女王台,让工蜂们以为这些女王台裡面的幼蜂都是以后的女王蜂,就会分泌蜂王乳进去。接下来蜂农们会在第三天採收,但这过程通常就比较辛苦,产量自然也不像蜂蜜那么多。

蜂王乳中可能具有功效的成分

蜂王乳的营养组成除了表上有列的成分之外,还含有一些维他命与矿物质。而在这些成分当中,主要具有生理活性的成份有两种,一种是名为癸烯酸( 10-hydroxy-trans-2-decenoic acid ,简称 10-HDA )的不饱和脂肪酸;另一种则是有点複杂的主要蜂王浆蛋白质( Major Royal Jelly Proteins ,简称 MRJPs )。以下的讨论比较複杂,如果只想知道可能有哪些功效的朋友,可以直接看下一段。

目前所知的 MRJPs 有 9 种(下图),其中 MRJP1 的研究比较多,也是一般认为让蜜蜂幼虫发展成女王蜂的关键蛋白质,不过其他的 MRJPs 也可能参与了发育的过程。经过分析后发现精胺酸、组胺酸、异白胺酸、白胺酸、离胺酸、甲硫胺酸、苯丙胺酸、苏胺酸、色胺酸与缬胺酸等是 MRJPs 中最常见的十个胺基酸,它们与其他的胺基酸以各种方式结合成不同结构与分子量的 MRJPs 。举例来说, MRJP1 、 2 与 4 有许多的白胺酸与缬胺酸,而 MRJP3 的主要胺基酸是精胺酸与离胺酸。

此外,各种 MRJPs 又各自有不同的形态,例如 MRJP1 还可能会以单体、寡聚体或水溶的型式存在,并可能有不同的生理作用(对蜜蜂), royalactin 是 MRJP1 的单体型,能诱导幼虫的生理变化,使得身体和卵巢的尺寸增加、缩短生长发育时间,让该幼虫发展成女王蜂( Ref. 3 )。

下图中各种 MRJPs 的生理作用大多是细胞试验与动物试验的发现,实际上在人身上是否能发挥同样的作用,目前还不确定。另外,工蜂从幼虫成长到一定的程度就要开始上班,第六天先从内勤工作开始,负责饲育蜂巢裡的幼虫,到了第十二天,就会开始跑外勤,四处採蜜去啦。

蜂王乳有6大功效?什么人不适合吃?专家图文说明! 蜂王乳蛋白质的种类与可能的作用。(Ref. 3)

蜂王乳可能有哪些功效?看看相关的临床研究吧! 

蜂王乳这种食品到底有什么功效?要先说明的是,很多在细胞或是动物试验有效的成分,到人身上不一定会管用,因此在上一段的内容裡,虽然我们看到蜂王乳有很多效果的样子,但终究还是要从临床试验去做验证才说得准。底下我们就列出部分与蜂王乳相关的临床试验,如果没兴趣的朋友,可以直接看粗体字的重点。

蜂王乳可能帮助伤口癒合

2011 年有篇以 8 位糖尿病患为对象的小型临床试验,评估蜂王乳在糖尿病足部溃疡的伤口癒合上有什么效果。研究有两种治疗方式,常规治疗以及使用含有 5% 无菌蜂王乳的软膏涂抹于伤口上(是外用,不是用吃的喔)。结果发现对于糖尿病患者足部溃疡的治疗上,蜂王乳软膏的效果较常规治疗方法好( Ref. 4 )。

蜂王乳可能减少心血管疾病风险

有研究找来健康,但有轻微高胆固醇血症的成年人来进行试验,随机分配他们到蜂王乳组与安慰剂组,蜂王乳组在三个月研究期间,每天服用 9 颗含 350 毫克蜂王乳的胶囊。结果发现蜂王乳组的总胆固醇与 LDL 的显著下降,且血中 DHEA-S 的浓度有显著的改善。因此,摄取蜂王乳可能有助于改善 DHEA-S ,并因而减少心血管疾病的风险( Ref. 5 )。但要注意这个摄取量其实不少喔~

此外, DHEA-S 是脱氢表雄固酮硫酸盐( Dehydroepiandrosterone sulfate )的缩写,血中浓度偏低可能和肥胖、心血管疾病、自体免疫疾病有关;过高则可能和女性多毛症、女性秃头症有关。

蜂王乳可能帮助糖尿病的血糖控制与抗氧化

有篇以 50 位第二型糖尿病女性为对象的临床试验( Ref. 6 ),研究随机安排她们到蜂王乳组或安慰剂组,蜂王乳组每天补充含有 1 公克蜂王乳的软胶囊,安慰剂组则是每天补充没有蜂王乳的胶囊,试验进行的时间是 8 週。研究开始前与后会侧量受试者的血糖、抗氧化剂与氧化压力。

结果发现蜂王乳的补充似乎有助于糖尿病患的血糖控制和减少氧化压力,但需要更大型的研究才能确定了。

另外,也有研究找 20 位健康人吃蜂王乳,并观察对血糖影响。研究让受试者做两次的口服葡萄糖耐量试验,一次是标准的试验方式,之后则是先让受试者先吃 20 公克的蜂王乳,再进行试验。结果发现吃完蜂王乳后,两小时后的血糖与葡萄糖的曲线下面积显著较低( Ref. 7 )。

不过,2015 年有一篇也是让第二型糖病患为对象的蜂王乳补充研究,实验方法与上面的研究不同,此研究找来 40 位患者,随机分配到每天吃 10 公克的新鲜蜂王乳或安慰剂组,受试者会在一早空腹时,食用蜂王乳或安慰剂,并测量食用后 0 、 60 与 120 分钟时的血糖、胰岛素与 C-peptide 的浓度。

结果发现两组之间的各种数值并没有显著的差异。因此研究者认为还需要更大规模与不同的蜂王乳剂量才能更精确评估其对第二型糖尿病患者的血糖作用( Ref. 8 )。

蜂王乳可能缓解更年期症状

日本有篇以健康的更年期女性为对象的随机安慰剂-控制组研究,受试者每天补充 800 毫克的蜂王乳或安慰剂,连续 12 週。结果发现蜂王乳可能缓解受试者的更年期症状,如焦虑、头痛与下背疼痛等( Ref. 9 )。

蜂王乳可能缓解经前症候群

2014 年在伊朗有一篇以 110 位有经前症候群( Premenstrual Syndrome , PMS ) 的女大生为对象的研究,实验设计是三盲、随机、安慰剂控制的方式。研究随机分配女大生到蜂王乳胶囊组( 1 公克/天)或安慰剂组,进行连续两个月经週期,试验前后会以经前症候群的问卷评估症状。结果发现蜂王乳组的 PMS 评分显著低于安慰剂组,从这个研究证实蜂王乳的补充可能有助于减缓 PMS 的症状,但未来还需要更大规模的研究来进行验证才能确定此研究的结果( Ref. 10 )。

蜂王乳可能改善乾眼症

在日本有篇以 43 位乾眼症患者为对象的前瞻性研究,随机分配受试者到蜂王乳组或安慰剂组,研究进行的时间是 8 週,期间蜂王乳组每天要摄取 6 颗含 1.2 公克蜂王乳的锭片。研究者们会评估受试者的角结膜上皮损伤、泪膜破裂时间( tear film break-up time )、泪液分泌量、睑脂量、血液生化资料,并且在研究一开始、第四和第八週结束后,让受试者填乾眼症的问卷。结果发现蜂王乳可能增加泪液的分泌量( Ref. 11 )。

最后要强调一件事,儘管上面的研究都是临床试验,但在规模与品质上都还不足以让我们得到一个肯定的结论,千万不要以为自己吃了蜂王乳,就一定可以得到相同的效果喔。

蜂王乳该如何保存?要注意哪些事项?

我们看过的临床研究裡,受试者吃蜂王乳并没有出现什么副作用,但以下四点还是请大家要注意一下:

新鲜的蜂王乳有冰比较好

如果你要买新鲜蜂王乳的产品,採收的过程与之后是否“冷藏”是要考量的重点,原因在于放在室温底下,蜂王乳的蛋白质分解酵素仍在发挥作用,持续分解蜂王乳的蛋白质, 4°C 以下的环境可以避免这个过程,但有研究建议冰冷冻能更进一步避免活性成分被破坏( Ref. 12 )。如果本来不是冰的怎么办?那么请儘快食用完毕,并改放到冰箱裡存放。

蜂王乳放越久,颜色越黄是怎么一回事?

饲育工蜂刚产出的蜂王乳是乳白色的液体,但随著放置的时间经过,颜色会慢慢的变黄,这是因为蜂王乳中的糖与蛋白质发生梅纳反应的关係,放在冰箱能延缓这个反应进行。

新鲜与冷冻乾燥的蜂王乳有差吗?

两者最大的差别是水份含量,新鲜蜂王乳的水份含量可高到 70% ,藉由冷冻乾燥的技术能将大部分的水份去除(小于 5% ),一般会以 10-HDA 作为产品规格。去除水份之后的粉末体积小,适合拿来做成胶囊或是锭剂。有些人可能会不敢直接吃新鲜的蜂王乳,那么冷冻乾燥做成胶囊的产品是可以替代的选择。

蜂王乳的认证

蜂农能很轻易的判断蜂王乳的真假,但对于从没碰过的消费者来说,就很难知道眼前蜂王乳的品质。台湾有针对蜂王浆制定国家标准,有加入台湾养蜂协会的养蜂业者能向该协会申请蜂王乳验证,符合品质与见验标准便会核发认证贴纸,让厂商贴在商品上。

养蜂协会对于蜂王乳的品质标准如下:

一般性状标准

  • 型态:应为乳胶状,质地均匀,无粒状物,但有微粒感觉,不得有液态分离感。
  • 色泽:呈白色至淡黄色。
  • 杂质:不得有蜡屑、幼虫体、气泡及杂物。
  • 气味:具明显刺激性之酸辛辣味,回味略甜,不得有发酵发臭等异味。

成分内容标准

蜂王乳有6大功效?什么人不适合吃?专家图文说明! 蜂王乳有6大功效?什么人不适合吃?专家图文说明! 一般消费者能在台湾养蜂协会的官网上查询目前全台有申请认证的业者。此外,考量到成本支出,规模较小的养蜂人不一定会自己送验或是委託台湾养蜂协会认证。

哪些人不适合吃蜂王乳

蜂王乳可能有让人过敏的风险
虽然蜂王乳的 MRJPs 是具有生理活性的成分,但可能会有人对它们过敏,因此吃蜂王乳也是有可能会引起过敏的喔。如果你吃蜂王乳之后有出现过敏反应的话,还是必须把蜂王乳列入嫌疑犯名单中,由临床医师帮你确定到底是什么导致了过敏。

乳癌或有乳癌家族病史
根据细胞与动物试验的研究,发现蜂王乳具有活化雌激素受器的作用,这样是否会促使乳癌细胞的增生(Ref. 14),至今还没有确切的答案,原因在于让有乳癌老鼠(4T1-bearing mice)补充蜂王乳,发现蜂王乳能减少老鼠体内肿瘤细胞的发展,并调节体内免疫相关的基因表现(Ref. 15)。由于正反的研究结论都有,而蜂王乳并不是非得食用不可的产品,因此在还没有确切的答案出现之前,我们不建议乳癌患者,或是对雌激素风险较高的人,例如子宫肌瘤患者,另行补充蜂王乳。

青春期之前的孩子不建议食用
从相关的文献搜寻,还不清楚蜂王乳的雌激素作用会给青春期以前的孩子带来什么样的影响,因此不主动建议这些人补充蜂王乳。

看到这,你是否对蜂王乳有更多的认识了呢?当然最后还是要提醒一下,要买新鲜的蜂王乳,记得要买有冰的。但如果是做成胶囊、锭状,或是有标榜冷冻乾燥的产品,则不在此限。这篇文章又是回顾了一堆文献才完成啊~如果你觉得这篇文章对你有帮助,请帮我们按个讚,并分享给亲友们喔。

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